朝日ぐんまって 朝日フォトコンテストコラム

上州日和 バックナンバー

命をつなぐ[9月15日号]

 今年6月に第1子となる女の子を授かった。娘の成長は著しく、日に日に大きくなっている印象だ。母乳とミルクだけでよく育つものだとつくづく感じる。風呂に入れたりオムツを交換したり、協力はしているつもりだが、24時間体制で娘の面倒を見ている妻には頭が上がらない。

 お互いの両親にとって初孫で、目尻は下がりっ放し。「目に入れても痛くない」というのはこういうことかというくらい溺愛してもらっている。妻の祖父母はすでに他界してしまったが、私の母方の祖母は健在。娘にとっては唯一の曾祖母だ。

 先日、車いすのため施設に入っている祖母のところへ娘を連れて行った。耳は遠いが足以外は健康。「かわいい子が出てきたねえ、重いねえ」と娘を膝の上に乗せながら笑顔であやしてくれた。大正生まれの祖母と娘との年の差は93歳。先の戦争を生き抜いてきた世代。亡くなった私の祖父たちはいずれも徴兵され戦地に赴いた。祖父母がいなければ両親もおらず、私自身もいない。ましてやこの子も。これまで連綿と受け継がれてきた命を、この子にまたつないだのだと感じると身が引き締まる思いがする。

 来週は秋のお彼岸。命をつないでくれた祖父母のもとへ娘を連れて墓参りをし、出産報告と感謝を伝えたい。純真無垢な笑顔を見せる娘が過ごすこれからの社会が、より良くなるよう願いも込めて。(林哲也)

[9月8日号]

 空前の猫ブームと言われるが、この流行に乗ったわけではない。珠算を習う長女と約束してしまったのだ。「段が取れたら猫を飼う」―娘は2度目の挑戦で晴れて合格、先週ついに猫が我が家にやってきた。

 縞の入ったメスの三毛。推定年齢は約2・5カ月。一家全員「猫」初心者のため、飼育の必需品から接し方まで分からず仕舞いで右往左往。一方、猫は一週間たち新しい環境にも慣れ、食餌もトイレも順調だ。甘えて「アン、アン」と鳴くので「餡(あん)」と名づけた。

 一昨年に新設された県動物愛護センターの譲渡事業でゆずり受けた。同センターHPには日々、譲渡可能な猫の姿が親しみやすいニックネームとともに紹介され、希望者は講習と面談を経て登録完了後、初めて猫と「お見合い」できる。だが、ペットを迎えるというワクワクした気持ちとは裏腹に、講習会で殺処分の現状について知り愕然とした。

 昨年度は同センターに持ち込まれた猫1728頭のうち9割が殺処分。野良猫以外にも高齢や引越し、出産など、飼い主の都合で連れて来られる猫もいるという。我が家のこの子も、貰い手がなかったら悲しい運命が待っていたかと思うと胸が痛くなった。

 平均寿命は約15年。中には20年以上生きる猫もいるとか。食べ物の名前は長生きするとも聞くが、新しく家族の一員となった小さな命を最期まで大事にする覚悟を持ち、末永く仲良く暮らしていきたい。 (上原 道子)

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