朝日ぐんまって 朝日フォトコンテストコラム

上州日和 バックナンバー

リンゴの味[10月26日号]

 朝晩めっきり冷え込むようになってきた。多彩な味覚が味わえる秋は1年で最も好きな季節だ。

 昨年亡くなった父はリンゴやブドウなど果物が好物で、この時期になるとお気に入りの川場の農園に母と出掛け、県産リンゴ「陽光」を買ってきてくれた。好き嫌いの多い私にとって、両親の手土産はいつも楽しみだった。

 病室の父を喜ばせようと私も母も、よく擂りおろしたリンゴを持って行った。うれしそうに食べていたが、だんだんと身体が弱り最期の方は口にすることも出来なくなった。それでも、「川場の農園に行ってリンゴが食べたい」とベッドの上で何度も呟いていたのが忘れられない。

 先日、父が病に臥して以来すっかり出不精の母を連れ出し川場の農園を訪ねた。旬のシナノゴールドを薦められたが、父の一番好きな陽光を味わった瞬間、在りし日の笑顔が鮮明に蘇った。

 帰りの道中、母から父の話を聞かされた。「孫が小さい頃は一緒に出かけ、うれしそうだった」「農園以外にも、周辺の寺や日帰り温泉など何カ所も付きあわされて大変だった」。うれしそうに語る母と几帳面で、頑固、でも優しい父を思い出し、2人で笑った。

 実家に戻り、買ってきた陽光をむいてブドウと共に仏前に備えた。サクサクと甘く懐かしい味。天国の父は喜んでくれただろうか。(森作理恵)

子育てママさん[10月19日号]

 家の片づけをしていると、アンパンマンや戦隊ものビデオと共に表紙がシワシワに波打った育児雑誌が出てきた。かつて、ストレスを抱えた筆者が、ビニールをかけて浴室に持ち込んで読んでいた「ビニ本」だ。育児中、どうしても一人の時間が欲しくて編み出したのだが、当時の戦いを思い出させてくれた。子どもの笑顔は天使のようで可愛いのだが、それ以上に親にとっては苦しいことも多い。

 弊紙「子育て応援特集号」の編集を通し、生きづらさを認めて、著書やブログにしたため、大勢と共有しながら一緒に問題を解決していくママさんたちに出会った。

 その一人が本県出身のママさん医師の須藤暁子さん(35)だ。リアルな子育てを綴った著書やブログ、エッセイが共感を呼び、ブログではピーク時で400万PVを突破。「男の子は鼻くそを主食にしている」「ママ友とのランチは夢の夢」など、読むとうなずいたり爆笑したり。飾らない言葉は「救われた」「元気になれる」と幅広い層に支持されている。

 自分の育児を振り返ると、マタニティーブルーの毎日で、泣き、笑い、わめき、ベタベタ、ドロドロの日々だったが、その濃密な時間が現在の生き方のベースになっている。

 子育てに、仕事に、超多忙でも毎日を太陽のように笑いながら乗りこえて生きる「母ちゃん」が、「そのまんまの自分」を飾り気なしに語ってくれた言葉の数々を次号で届けたい。(谷 桂)

友人の死[10月12日号]

 来月、数年ぶりに友人たちに会う。高校卒業後、地元群馬を離れて千葉の寮で1年間、浪人生活を送った。再会するのはその時の仲間。10代という多感な時期に、大学進学を目指して寝食を共にした濃密な時間は、17年経った今も色あせない。それぞれの道を進み会う機会は減ったが、掛け替えのない存在だ。

 久しぶりに昔のアルバムを引っ張り出した。大学4年の時、社会人になると忙しくて会えなくなるからと、寮生の半数近い20人ほどが集まり、都内で飲み会を開いたことがあった。みんな酔っ払いながら笑顔で写る写真が懐かしい。その中に一人、この飲み会の翌月に交通事故死した友人がいる。

 群馬県警交通企画課によると、県内の今年の交通事故死者は9月末現在で、前年同期比11人減の40人(速報値)と、1953年の統計開始以来最も少ないが、命が失われていることに変わりはない。一方、人身事故、負傷者数は昨年を上回っている状況だ。担当者は「日没が早くなり、歩行者は反射材の着用、運転手は早めのライト点灯、対向車がいない場合はハイビームに」と呼び掛ける。

 友人は車の運転中の事故で亡くなった。葬儀のことは忘れられない。あの日から今月末で13年。写真に写る友人の笑顔はもう見られない。誰もが交通事故の加害者、被害者になり得る。まずはハンドルを握る自分が「安全運転」を。一人一人が心掛けて事故による悲しみがなくなることを願う。(林哲也)

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