朝日ぐんまって 朝日フォトコンテストコラム

上州日和 バックナンバー

もう一つのふるさと[5月17日号]

 生まれも育ちも群馬だが、実はもう一つ故郷と呼べる場所がある。母の実家がある秋田県湯沢市だ。岩手県と宮城県、山形県の県境近く、山間部にたたずむ実家の周囲にはのどかで豊かな自然が広がっている。幼い頃、休日に家族で訪れるのが待ち遠しかった。春は山菜採り、夏は清流で水遊びや魚釣り、秋は小安峡で紅葉狩り、冬は一面の銀世界で雪合戦など、集まった従妹たちと四季折々の遊びを楽しんだ。

 5年前のGW、祖父母の法事を兼ね久しぶりに母と帰省した。当時、父が入院中だったこともあり母はあまり気乗りしなかったが、「気分転換になれば」と説得し半ば強引に連れてきた。兄弟と再会した母は故郷の空気に触れ、日頃の介護疲れから解放されたようで終始、リラックスした表情だった。

 実家近くには、秋田で最古と言われる秋ノ宮の温泉郷や日本三大うどんの一つ「稲庭うどん」など名所名物が満載。観光や買い物を満喫し、私も群馬とは違うもう一つのふるさとに心癒された。それ以来、母とのタイミングが合わず秋田行きは実現していない。

 我が家の食卓には、実家を継いだ叔父と叔母が丹精込めて作る「あきたこまち」のご飯と手作り麹味噌を使った味噌汁が毎日並ぶ。もう一つのふるさとの味は、かみしめるごとに温かい気持ちになる。今年は叶わなかったが、長い休みが出来たらまた母と一緒に秋田で贅沢な時間を過ごしたい。(森作理恵)

令和初仕事[5月10日号]

 半年前、86歳の父に「お父さんが登った百名山の記録をまとめようよ」と軽い気持ちで投げかけた。思い出の玉手箱を開けてしまったから、さあ大変。50代後半から足掛け20年、北海道利尻山から鹿児島県屋久島の宮之浦岳まで100の山々への登頂記録をまとめることになってしまった。

 父が喜んだのも束の間。家族の前に、段ボール一杯のセピア色になった写真という険しい山が出現した。母から「選べないよ、ノイローゼになりそう」と愚痴られ、「記念誌発行」は徐々に棚上げ状態になっていった。

 だが、このGWの帰省をきっかけに、作業を再開できた。実家への丸3日の滞在で、順調に写真の選別ができ、冊子へのページ割まで進展した。50代の父は身体も引き締まっていて登頂時の笑顔もイケている。単独行が多かったが、山仲間からの手紙には、「励ましの言葉をもらったので、おかげでやっと下山できました」と感謝の言葉が綴られていた。70代では、同行した孫に登山のマナーや樹木の名前、自然について語る姿があった。登山を通して、ミドルエイジを生き生きと楽しんでいる様子が明らかになり、「やるな父」とつぶやいてしまった。

 令和元年の初仕事はお金にはならなかったが、思いがけず学びも多く、気持ちもリフレッシュできた。これから本来の仕事も頑張れそうだ。令和の時代にどう生きたらいいのか、大きなヒントをもらえた気がする。(谷 桂)

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