朝日ぐんまって 朝日フォトコンテストコラム

総局長日記 バックナンバー

光景[9月27日号]

 秋っていつですか? 愚痴も言いたくなるほど、日中は暑いです。週初めに週間天気予報を見たら、最高気温が30度を超える日が、まだありそう。気を抜かずに頑張りたいと思います。

 先日、とても気持ちのいい光景に出会えました。場所は前橋市にある体育館のトイレです(食事中の方、すみません)。体育館で剣道の大会が開催され、多くの小中学生らでにぎわっていました。パーンと竹刀がぶつかる乾いた音と、気合の入った声が響きます。試合前から熱気に包まれていました。

 ひりひりした緊張感から逃げ出すように、トイレに入りました。横目に見えたのは、出入口付近ですれ違った剣道着の少年が、しゃがみ込んでしばらく何かをしている姿。そのときは気にとめなかったのですが、トイレを出るときに、びっくりというか感動でした。

 何足もあるスリッパが、ぴしっときれいに横一列に並んでいるのです。うかつにはスリッパを脱ぎ捨てられない。別の緊張感を覚えながら慎重に、列を乱さないように、私の分も並べました。

 試合当日は、勝ち負けのことで頭がいっぱいになりがち。そんな状況で、わかっていてもなかなかできないことじゃないでしょうか。「礼に始まり礼に終わる」。試合のときだけではないのです。勉強になりました。

 安中市にある国の重要文化財「旧碓氷峠鉄道施設」のトンネルが落書きされました。神奈川県小田原市の「二宮尊徳(金次郎)生家」にも落書きがありました。誰も見ていないのをいいことに……。こちらは、とても気分の悪い光景です。(朝日新聞社前橋総局長 熊谷 潤)

ずっと青春[9月20日号]

 「あなた50歳なんだって。俺のこと、何歳に見えるかな?」。ある交流会であいさつをさせていただいた後、会場にいた男性から声をかけられました。ロックバンドのボーカルでもやれば似合いそうなオジサマ。うーん。きっと若々しさに自信があるのだろうな。私より少し年上かな。

 映画「クライマーズ・ハイ」で主演するなど、人気俳優の堤真一さんが50代半ば。見た目からするとそれぐらいだろうと思いつつ、「私と同じぐらいですか」。すると、男性はにんまり。「お、当たったか」と、私もにんまり。

 ところが全然違いました。私よりふた回り近く年上の72歳とのこと。芸能人だと、岸部一徳さんや寺尾聡さんと同じくらいでしょうか。失礼にも、「マジですか」と聞き返してしまいました。ちなみに腹筋もカチコチでした。

 男性は、13~16日に前橋市であった生涯スポーツの祭典「第40回記念国際・全日本マスターズ陸上競技選手権大会」の参加者でした。競技を通じて、中高年の心身の健康を大切にしてもらうのが目的で、今回は群馬県が会場。出場者たちの交流会に、主催者の一員として参加させていただきました。

 この男性に限らず、みなさんお若い。よく食べて飲み、たくさん話し、そして歌うわ、踊るわ……。とにかく元気で明るい。会場にいて、とても楽しい気持ちになりました。男性は別れ際に教えてくれました。「若さって何もしなきゃ、なくなっちゃうよ」と。

 大会のスローガンには、「いつも青春 ずっと青春」とありました。見習いたい!(朝日新聞社前橋総局長 熊谷 潤)

大人の責任[9月13日号]

 首都圏で大規模な鉄道の計画運休が行われるなど、各地で台風15号の影響がありました。群馬県では人が亡くなるような大きな被害がなかったものの、災害は人ごとではありません。常に備えたいです。お役に立てる記事を引き続き意識します。

 「スポーツの秋、読書の秋、食欲の秋」。時期的に、そんなことを書こうかと思っていました。でも、まだまだ油断できないようです。夏の疲れが出るころでもあります。お体に気をつけてください。

 先日、大学3年生の学生さんとお話をさせていただく機会がありました。私の学生時代を振り返ると、「社会学習」に楽しくいそしんだ1~3年生時代。「卒業単位」という悪夢にうなされ続けた4年生時代。そして、5年生(留年)時代に3分割されます。だから、今は楽しんでいるころだろうな。勝手にそんなことを思いながら接すると、しっかりしていて、びっくりしました。

 将来のことをきちんと考えているし、自分のことを客観的にとらえることができているし、受け答えはしっかりしているし……。就職活動の影響もあるようです。2020年春卒業の学生を対象とする採用選考が解禁されたのは6月1日。ただ、そのときには、「内定」「内々定」を得た学生もいるのが実情です。

 大学3年生にとっても、就活は人ごとではないのです。大学の講義を休み、イベントなどに参加することも考えなければいけないとのこと。「私たち、就活するために大学に入ったんじゃないですよ」と話してくれた学生さん。「そうだよね」としか返せなかった私。(朝日新聞社前橋総局長 熊谷 潤)

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