朝日ぐんまって 朝日フォトコンテストコラム

コラム

総局長日記

空の平和と安全[8月17日号]

 夏の甲子園は100回記念の今年、元大リーガーの松井秀喜さんが開幕の始球式を務め、球場を沸かせました。そのボールは直前、朝日新聞社ヘリから投下されたもの。見事グラウンドに着地すると、4万人超の観客がどよめき、拍手が起こりました。

 祝賀飛行と呼ぶこのボール投下は、第9回大会から続きます。戦中は大会が中断し、敗戦後の占領下は日本機の飛行が禁じられて米軍機が代行も。1952年に弊社航空部が再開し、今に至ります。今夏の群馬大会では天候不良で中止されましたが、全国の地方大会で行われます。

 創設92年を迎えた弊社航空部はいま、ヘリ4機と小型ジェット機を所有し、操縦士や整備士ら約40人がいます。羽田と大阪伊丹、福岡に置く拠点から、普段はカメラマンや記者を乗せて飛び、写真や動画の撮影などを担います。

 私も記者として何度も搭乗し、そして人事部在籍中は操縦士らの採用に携わりました。応募者には自衛隊や海上保安庁、自治体防災の経験者も多く、空を愛し、社会貢献を志す思いを聞きました。94年には弊社機の墜落事故があり、泣きはらした目で同僚の死を取材する先輩を目の当たりにしました。それだけに、今月10日に起きた県防災ヘリの墜落事故は、とても他人事とは思えません。

 御巣鷹忌の12日は上野村の慰霊塔へ。そして終戦記念日の15日、県庁に設置された事故犠牲者を悼む献花台を訪れました。空の安全を誓い、戦争を悔悟する夏にまた一つ、大きな教訓を背負った重みを感じつつ、9人の遺影にご冥福を祈りました。(朝日新聞社前橋総局長 岡本峰子)

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上州日和

桐生八木節まつり[8月17日号]

 桐生の夏の風物詩、桐生八木節まつりが3〜5日の3日間、市街地の本町通りや末広通りで行われた。記録的な猛暑の影響で、恒例の仮装行列などが中止になったにもかかわらず、来場者は62万人と昨年の55万人を大きく上回る賑わいを見せた。

 今年は、55周年を記念し、航空自衛隊第11飛行隊「ブルーインパルス」が県内初の展示飛行をしたほか、市指定重要文化財の有鄰館を会場にしたお化け屋敷を一新するなど新たな試みが見られた。また、昨年から同市は浅草の商店街で八木節を披露するなど地道なPR活動が集客にもつながっているようだ。

 近年メディアに取り上げられる参加型の八木節に注目が集まるが、もう一つの見どころ、巨大屋台が繰り出す祇園祭は、江戸時代初期から360年以上の歴史を持つ。伝統を兼ね備えた織都の夏まつりは、時が経っても人々を魅了し続けている。

 毎年、自前の法被で八木節を踊り狂っていた桐生出身の妻と、初体験の1歳の娘を連れて訪れた。夜7時。やぐらに人が集まり出す。「ア〜アア〜アア」とあの粋な節が響き渡り、笛や太鼓が鳴り響く。娘を抱きながら踊りの輪に入る妻の後に続き、人生2度目の八木節挑戦。不慣れな私と腕の中できょとんとする娘をよそに、身体に染み付いた妻の軽快な動きは健在だった。延々続く踊りの輪の中は、誰もが笑顔。うだるような暑さはどこかに吹き飛んでいた。また来年を楽しみに。(林哲也)

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